"Super-Terra" alienígena é descoberta e pode oferecer pistas sobre planetas distantes

Planeta que orbita uma estrela relativamente próxima ao nosso sistema solar pode oferecer uma grande oportunidade para estudar a atmosfera de um planeta rochoso e semelhante à Terra
 (Reuters/Renderarea/Divulgação)
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Por ReutersPublicado em 04/03/2021 19:36 | Última atualização em 04/03/2021 19:36Tempo de Leitura: 2 min de leitura

Cientistas encontraram um planeta que orbita uma estrela relativamente próxima ao nosso sistema solar e que pode oferecer uma grande oportunidade para estudar a atmosfera de um planeta rochoso e semelhante à Terra, o tipo de pesquisa que poderia auxiliar na busca por vida extraterrestre.

Os pesquisadores afirmaram na quinta-feira que o planeta, chamado Gliese 486 b e classificado como uma "super-Terra" não é em si um candidato promissor como um refúgio para a vida. Imagina-se que ele seja inóspito --quente e seco como Vênus, com possíveis rios de lava fluindo em sua superfície.

Mas a proximidade com a Terra e as características físicas o tornam um bom candidato para um estudo de atmosfera com os telescópios espaciais e terrestres de nova geração, começando com o Telescópio Espacial James Webb, que a Nasa deve lançar em outubro.  Esses devem fornecer aos cientistas dados para decifrar as atmosferas de outros exoplanetas --planetas que ficam além do nosso sistema solar-- incluindo os que podem abrigar vida.

"Nós dizemos que o Gliese 486 b irá se tornar instantaneamente a Pedra de Rosetta da exoplanetologia --pelo menos para os planetas semelhantes à Terra", disse o astrofísico e co-autor do estudo José Caballero, do Centro de Astrobiologia da Espanha, em referência à antiga placa de pedra que ajudou pesquisadores a decifrar hieróglifos egípcios.

Cientistas descobriram mais de 4.300 exoplanetas. Alguns deles são gigantes de gás, similares a Júpiter. Outros são menores, rochosos, planetas mais parecidos com a Terra, o tipo que é considerado um potencial mantenedor da vida, mas os instrumentos científicos disponíveis atualmente nos dizem pouco sobre suas atmosferas.

"O exoplaneta precisa ter as configurações físicas e orbitais corretas para que seja elegível para investigação atmosférica", disse o cientista planetário Trifon Trifonov, do Instituto Max Planck para Astronomia, na Alemanha, principal autor da pesquisa publicada na revista Science.