Cientistas estudam potencial mutação do coronavírus na Patagônia

Pesquisadores detectaram "mudanças estruturais" nos espetos no formato inconfundível de coroa do vírus

Cientistas no Chile estão investigando uma possível mutação do novo coronavírus no sul da Patagônia, uma região remota e que tem passado por uma segunda onda particularmente contagiosa de infecções nas últimas semanas.

O dr. Marcelo Navarrete, da Universidade de Magallanes, disse à Reuters em entrevista que pesquisadores haviam detectado "mudanças estruturais" nos espetos no formato inconfundível de coroa do vírus. Navarrete disse que sua pesquisa está sendo conduzida para melhor entender a potencial mutação e seus efeitos nos seres humanos.

"A única coisa que sabemos agora é que essa ocorrência coincide em tempo e espaço com a segunda onda que está bem intensa na região", disse Navarrete.

A região de Magallanes, no Chile, é de natureza amplamente selvagem, onde geleiras se espalham entre pequenas cidades e o hub regional Punta Arenas, que tem visto uma alta de casos de covid-19 em setembro e outubro, após uma primeira onda mais cedo neste ano.

Os hospitais estão próximos de chegar às suas capacidades máximas de ocupação na região, no extremo sul do continente sul-americano, altamente afetada. Autoridades do Ministério da Saúde do Chile disseram que já começaram a remover moradores doentes da região para a capital Santiago.

Outros estudos do Chile também indicam que o coronavírus pode evoluir enquanto se adapta a hospedeiros humanos.

Um estudo preliminar que analisou a estruturas dos vírus após duas ondas de infecção na cidade de Houston, nos Estados Unidos, descobriu que uma cepa mais contagiosa dominava as amostras mais recentes.

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