Protótipos de veículos autônomos do Google estreiam nas ruas da Califórnia

Carros que dirigem sozinhos já estão sendo testados nas estradas americanas

O Google anunciou nesta quinta-feira (25) que começou a testar seus novos protótipos de veículos autônomos nas ruas da cidade californiana de Mountain View, onde fica a sede da empresa. "Nossos últimos protótipos de veículos estão prontos para a estrada e alguns já estão circulando", informou o Google em comunicado.

Os novos veículos são projetados para dirigir sozinhos, mas, por enquanto, cada veículo levará dois passageiros, sendo um deles um engenheiro e o outro, um motorista de segurança. Os protótipos que circulam pela Califórnia possuem um volante que pode ser retirado, além de um acelerador e um freio, "que permite ao motorista tomar o controle caso seja necessário", disse o Google.

Os pequenos veículos - com espaço para apenas dois passageiros - podem alcançar uma velocidade máxima de apenas 40 quilômetros por hora e utilizarão o mesmo software dos veículos autônomos Lexus.

A empresa acredita que as mortes por acidentes de trânsito poderiam ser reduzidas "de forma drástica" com os veículos sem motorista. O Google destaca, nesse sentido, que, a cada ano, 1,2 milhão de pessoas morrem por acidentes de trânsito. Segundo a empresa, em 94% dos casos, esses acidentes estão relacionados com erro humano.

A empresa informou que seus 23 veículos autônomos sofreram 12 acidentes menores desde que começaram a circular e que em todos os casos se tratou de um erro humano, seja porque nesse momento estavam sendo operados de forma manual ou por culpa do motorista do outro automóvel envolvido.

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