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Nova Exame

5 regras simples para dominar o plural em inglês

Lígia Crispino, sócia-diretora da Companhia de Idiomas, explica todos os casos de plural em inglês, e propõe um exercício sobre o tema

* Escrito por Lígia Crispino, sócia-diretora da Companhia de Idiomas e da ProfCerto

O plural em inglês pode até parecer fácil: basta acrescentar o S na maioria das palavras. Só que há várias regras que dependem da terminação e, obviamente, não faltam exceções. Ainda há palavras que não são usadas no plural. Por tudo isso, há muitos erros envolvendo esse ponto gramatical. 

Até o vice-presidente americano Dan Quayle passou por uma situação constrangedora, em 1992, ao visitar uma escola e corrigir a ortografia da palavra "potato" no singular, escrita por um aluno de 12 anos. Ele acrescentou a vogal E que só é usada no plural, escrevendo "potatoe" (sic).

1) Quando as palavras terminarem em Y precedido por consoante, o Y se transforma em IE

Singular Plural Tradução
body bodies corpo
city cities cidade
country countries País
family families Família

Naquelas que terminarem em Y precedido por vogais, acrescentamos apenas o S, como "toy - toys (brinquedo)" ou "key - keys (chave)". 

2) Palavras terminadas em O recebem o ES no plural

Singular Plural Tradução
echo echoes eco
hero heroes Herói
potato potatoes batata
tomato tomatoes tomate

Há exceções a essa regra. Algumas palavras terminadas em O só precisam do S para formar o plural. Elas estão relacionadas à forma reduzida de palavras ou têm origem estrangeira:

Avocado - avocados (abacate)
cello - cellos (violoncelo)
Eskimo - Eskimos (Esquimó)
ghetto - ghettos (gueto)
kilo - kilos (quilo)
logo - logos (logotipos)
photo - photos (foto)
piano - pianos
portfolio - portfolios
radio - radios (rádio)
soprano - sopranos (soprano)
studio - studios (estúdio)
tango - tangos
video - vídeos (vídeo)
virtuoso - virtuosos

Só que também há palavras terminadas em O que aceitam as duas formas de plural:

Buffalo - buffalos / buffaloes
Tornado - tornados/ tornadoes
Mosquito - mosquitos / mosquitoes
Volcano - volcanos/ volcanoes


3) Palavras terminadas em S, SH, CH, X e Z também recebem ES

Singular Plural Tradução
bus buses Ônibus
glass glasses vidro
ash ashes cinza
fox foxes raposa
box boxes caixa
watch watches Relógio
church churches igreja
topaz topazes Topázio
beach beaches praia

Exceções:

- Há palavras terminadas em apenas um Z que dobram a consoante, como: quiz – quizzes. A palavra buzz já tem dois Z, buzz – buzzes (zunido, barulho)

- Palavras terminadas em ch com som de /K/, acrescenta-se apenas S

conch - conchs (concha)
monarch - monarchs (monarca)
patriarch - patriarchs (patriarca)
stomach - stomachs (estômago)

4) A maioria das palavras terminadas em F ou FE tem o seu plural acrescentando-se o S apenas. Porém, 13 palavras não seguem essa regra. No caso delas, precisamos fazer o plural mudando o F ou FE para VES.

Singular Plural Tradução
leaf leaves folha
loaf loaves pão (bengala)
wolf wolves lobo
knife knives faca
wife wives esposa
live lives vida
half halves metade
thief thieves ladrão
elf elves duende
calf calves bezerro
sheaf sheaves feixe
shelf shelves prateleira
self selves ego

Ainda há exceções, que são as palavras que aceitam ambas formações do plural:

scarf - scarfs/scarves (cachecol)
dwarf - dwarfs/dwarves (anão)
hoof - hoofs/hooves (casco)
wharf - wharfs/wharves (cais)
staff - staffs/staves (equipe, quadro de funcionários)

5) Há grupos de palavras que não levam S no plural.

Woman - women (mulher)
Man - men (homem)
Policeman - policemen (policial)
Postman - postmen (carteiro)
Gentleman - gentlemen (cavalheiro)

Palavras com dois OO passam para dois EE

Goose - geese (ganso)
Foot - feet (pé)
Tooth - teeth (dente)

Outros casos

Ox - oxen (boi)
Child - children (criança)
Person - people (pessoa)
Mouse - mice (camundongo)
Die - dice (dado)
Louse - lice (piolho)

Algumas palavras que não têm plural, são classificadas como incontáveis (uncountable)

Information (informação)
Equipment (equipamento)
Furniture (mobília)
Fish (peixe)
Advice (conselho)
News (notícia)

Vamos praticar?

Preencha as lacunas com as palavras entre parênteses na forma correta do plural:

1. You have to roll the ________ to play this game. (die)
2. I have a lot of ____________ to organize my books . (shelf)
3. The ___________ broke into the house through the window. (thief)
4. The _________ were ablet to shoot at the _____________. (hero / enemy)
5. All the _____________ are crying out, I can’t stand that noise. (child)
6. Their _________________ picked some __________________, and cut the ________________ in ________________. (wife / knife / loaf / half)
7. You’ve gotta brush your ____________ every day. (tooth)
8. I could see a lot fo colorful ___________ when I was diving. (fish)
9. I need some _____________ to finish the report. (information)
10. _________ still earn lower salaries than _______ in executive positions. (woman / man)


Respostas

1. dice
2. shelves
3. thieves
4. heroes / enemies
5. children
6. wives / knives / loaves / halves
7. teeth
8. fish
9. information
10. women / men

Lígia Velozo Crispino, fundadora e sócia-diretora da Companhia de Idiomas e da ProfCerto. Autora do livro de poemas "Fora da Linha", é colunista dos portais RH.com e Vagas Profissões.

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