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A Nasa anunciou nesta sexta-feira, 19, que escolheu a empresa espacial americana Blue Origin para construir um segundo sistema de pouso lunar, destinado a transportar astronautas à superfície da Lua.

O módulo foi selecionado para a missão Artemis V, prevista para 2029. Primeiro, porém, terá que demonstrar sua segurança pousando na Lua sem tripulação.

“É uma honra fazer parte desta jornada com a Nasa para levar astronautas à Lua”, declarou nesta sexta pelo Twitter o bilionário Jeff Bezos, fundador da Blue Origin e da gigante da tecnologia Amazon.

O contrato tem o valor de 3,4 bilhões de dólares (R$ 17 bilhões, na cotação atual), mas John Couluris, vice-presidente de transporte lunar da Blue Origin, disse em coletiva de imprensa que a companhia contribuiria com muito mais para desenvolver a nave.

Artemis é o programa da agência espacial americana de retorno à Lua. É composto por várias missões de dificuldade crescente.

Nova chance

Em 2021, a Nasa selecionou a SpaceX para construir o módulo de pouso da Artemis III, que será a primeira missão a levar humanos à superfície lunar desde 1972. O contrato é de 2,9 bilhões de dólares (R$ 14,5 bilhões), embora a SpaceX vá colaborar com mais.

A Blue Origin, que também competiu por esse primeiro contrato, havia processado a Nasa, acusando-a de ter escolhido apenas uma empresa para essa missão e não duas como havia insinuado, uma prática comum usada para ter um plano B em caso de falha. A ação judicial, porém, foi rejeitada.

Em 2022, a SpaceX também foi selecionada pela Nasa para desenvolver o módulo de pouso da missão Artemis IV. Ao mesmo tempo, a agência lançou uma licitação para outras empresas buscarem participar do resto do programa.

“Queremos mais concorrência. Queremos dois módulos de pouso”, afirmou nesta sexta o chefe da Nasa, Bill Nelson. “Assim se tem mais confiabilidade, se tem alternativas de apoio.”

O módulo da Blue Origin, batizado de Blue Moon, está sendo desenvolvido com várias empresas parceiras: Lockheed Martin, Draper, Boeing, Astrobotic e Honeybee Robotics.

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