Bill Gates revela motivo de ser o maior dono de terras rurais dos EUA

O bilionário, filantropo e fundador da Microsoft também foi considerado o maior proprietário de terras agrícolas dos EUA no começo do ano

Bill Gates, fundador da Microsoft e a quarta pessoa mais rica do mundo, falou sobre seus investimentos em terras agrícolas durante uma entrevista na rede social Reddit nesta semana. Esta é a primeira vez que Gates comenta publicamente sobre suas recentes aquisições de terras desde que foi nomeado, junto com sua esposa Melinda, o maior proprietário privado de terras agrícolas dos EUA no início deste ano.

Um internauta perguntou a Bill: "Por que você está comprando terras agrícolas?". Segundo o fundador da Microsoft, a ciência de sementes e o desenvolvimento de biocombustíveis foram os principais motivos das aquisições.

“Meu grupo de investimento escolheu fazer isso. Não está conectado ao clima”, completou. “O setor agrícola é importante. Com sementes mais produtivas, podemos evitar o desmatamento e ajudar a África a lidar com as dificuldades climáticas que já enfrentam. Não está claro o quão baratos os biocombustíveis podem ser, mas se eles forem baratos, podem resolver grandes problemas relacionados à emissões de carbono, por exemplo.”

No início do ano, o The Land Report revelou que Gates, que tem um patrimônio líquido de quase 121 bilhões de dólares, construiu um enorme portfólio de terras agrícolas em 18 estados.

Suas maiores propriedades estão em Louisiana, Arkansas e Nebraska. Além disso, ele tem uma participação em 112.000 m² de terra no lado oeste de Phoenix, Arizona. De acordo com a pesquisa do The Land Report, a terra é mantida diretamente e por meio de entidades terceirizadas pela Cascade Investments, empresa de investimento pessoal de Gates.

Embora possa parecer surpreendente que um bilionário em tecnologia também seja o maior proprietário de terras agrícolas dos Estados Unidos, esta não é primeira vez de Gates na agricultura.

Em 2008, a Fundação Bill e Melinda Gates anunciou 306 milhões de dólares em subsídios para promover uma agricultura sustentável de alto rendimento entre os pequenos agricultores na África Subsaariana e no Sul da Ásia. A fundação investiu ainda mais no desenvolvimento e proliferação de “supersafras” resistentes às mudanças climáticas e vacas leiteiras de maior rendimento. No ano passado, a organização criou a Gates Ag One, com a mesma finalidade. 

Embora Gates possa ser o maior proprietário de terras agrícolas do país, ele não pode ser considerado o maior proprietário individual de terras.

Em sua lista dos 100 maiores proprietários de terras dos Estados Unidos, o The Land Report atribui a primeira posição ao presidente da Liberty Media, John Malone. O fundador da CNN, Ted Turner, ficou em terceiro lugar. Até o CEO da Amazon, Jeff Bezos, está investindo em terrenos em grande escala, chegando ao 25º lugar da lista.

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