Graze concorre para virar Netflix dos lanches

Companhia do Reino Unido está planejando uma grande campanha de entrada nos EUA em janeiro, financiada pelo seu dono majoritário

Atlanta - É possível que no futuro próximo os americanos comecem a comprar lanches da mesma forma em que alugam filmes.

A Graze.com, que vende, há cinco anos, caixas de lanches personalizados sob pedido por correio no Reino Unido, está planejando uma grande campanha de entrada nos EUA em janeiro, financiada pelo seu dono majoritário, a companhia de private-equity Carlyle Group LP. Embora a Graze mal tenha uma presença nos EUA, suas vendas por US$ 70 milhões no seu mercado local neste ano já atraíram a atenção das grandes empresas americanas de comida. A General Mills Inc. apresentará um serviço quase idêntico ao da Graze, com preço de até US$ 6.

Se a ideia de uma assinatura para lanches, com agrados como pistaches Mississippi BBQ e a mistura de fruta seca e nozes Apple Crumble enviados às caixas de correios dos clientes, soa como o serviço de aluguel de vídeos de Netflix Inc., há bons motivos para isso. Alguns dos fundadores da Graze vieram do equivalente à Netflix no Reino Unido, a Lovefilm. Os desenvolvedores de tecnologia aplicaram o mesmo modelo à comida processada, aproveitando a demanda de lanches mais saudáveis.

“Tudo muito real”, disse Roger Kay, fundador e presidente da Endpoint Technologies Associates Inc., sediada em Wayland, Massachusetts, sobre as perspectivas para a categoria emergente. “Certamente, há espaço para serviços de assinatura baseados na Internet, especialmente na área de produtos para consumo, se for algo que a pessoa saiba que vai querer ter todo mês”.

90 opções

Para gerenciar inicialmente seu crescimento, Graze exige um código de convite que será retirado logo. Uma vez dentro do sistema, os clientes criam um perfil online e listam suas preferências e limitações, como alergias.

Depois, eles podem escolher receber uma caixa por semana, por quinzena ou por mês. As embalagens estão desenhadas para entrar numa caixa de correios e possuem quatro lanches diferentes, escolhidos entre 90 opções em constante mudança, em porções de tamanhos que variam entre 30 e 60 gramas, seladas em caixas de plástico.


“Eu observei com interesse como o mercado geral de assinaturas nos EUA ficou louco”, disse o presidente da Graze, Anthony Fletcher, em uma entrevista. “É uma fonte de conveniência, ninguém precisa se preocupar com ela”.

Startup da Nibblr

A versão da General Mills, chamada Nibblr, foi desenvolvida pela 301 Inc., uma unidade da companhia sediada em Minneapolis que insere produtos fora das principais marcas como a Cheerios, o iogurte Yoplait e a sopa Progresso. A companhia está procurando novas vias de crescimento em meio a custos mais altos e a uma demanda instável dos consumidores. Nessa semana, a General Mills registrou lucros no segundo trimestre menores do que os estimados pelos analistas devido aos maiores gastos com ingredientes e às flutuações das taxas de câmbio de moedas estrangeiras.

O diretor de marketing Martin Abrams diz que sua equipe procurou inspirar-se no mercado geral de assinaturas. Hoje em dia, é possível comprar por assinatura coisas tão diversas como petiscos para cachorros e giletes. Também surgiram serviços similares que são enviados aos clientes com variedade de produtos novos pelos quais eles se interessam, como os produtos de beleza da Birchbox, os cosméticos da Glossybox e o calçado da Shoedazzle.

A General Mills tornou a Nibblr nacional em novembro e a divulgou principalmente pelas redes sociais. Outras companhias no mercado são a NatureBox.com, que envia bolsas com lanches uma vez por mês por US$ 19.95, e companhias menores que oferecem caixas para veganos ou adeptos do exercício físico.

Fletcher diz que a oferta do concorrente maior parece ter “se inspirado muito” no produto da sua companhia, afirmação rejeitada por Abrams, da General Mills.

Os lanches da Nibblr incluem o Apple of My Pie com amêndoas com pralina de canela, biscoitos com tempero de torta de maçã e maçãs secas. A Ale House Blend incorpora nozes de milho, amendoins Brazilian Steakhouse e Mini Pretzels. O slogan da Nibblr: “Descubra algo delicioso”. O futuro slogan da Graze: “A reinvenção do lanchar”.

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