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Nova Exame

Nasa encontra foguete dos anos 1960 que está em órbita da Terra

Não é um asteróide nem um cometa — muito menos uma nave alienígena

Em setembro, um objeto misterioso passou pela Terra, chegando a 51.500 quilômetros de distância do nosso planeta. Após dois meses de muita investigação, cientistas conseguiram — finalmente — identificar quem era o tal "visitante".

Não é um asteróide nem um cometa — muito menos uma nave alienígena. Nesta quarta-feira, a Nasa confirmou que o objeto, anteriormente conhecido como 2020 SO, era o propulsor de um foguete Centauro lançado em 1966.

O foguete carregava a missão Surveyor 2, que estava programada para pousar na Lua, mas entrou em uma espiral quando um de seus propulsores falhou. O Surveyor 2 acabou colidindo com a superfície lunar, mas o foguete se separou da espaçonave logo após empurrá-lo em direção ao seu destino, ficando à deriva no espaço.

O foguete, que fica como uma pequena lua orbitando nosso planeta, deve girar a Terra duas vezes antes de escapar da atração do planeta, o que deve ocorrer em março, segundo os cientistas. Em seguida, o objeto continuará em uma nova órbita ao redor do Sol.

Um telescópio na ilha havaiana de Maui avistou o objeto espacial pela primeira vez em setembro. Sua órbita parecia algo artificial, ficando temporariamente preso na órbita de nosso planeta. Enquanto isso, a maioria dos asteróides tem órbitas inclinadas, permanecendo acima ou abaixo da Terra enquanto viajam.

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