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Bill Gates investe US$ 50 milhões em robôs 'agricultores'

A startup Iron Ox, que receberá o aporte, usa robôs em um sistema de cultivo hidropônico e que consome 90% menos água que plantações tradicionais

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 (NICHOLAS KAMM/AFP/Getty Images)

(NICHOLAS KAMM/AFP/Getty Images)

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André Lopes

Publicado em 22 de setembro de 2021 às, 13h22.

Última atualização em 22 de setembro de 2021 às, 17h10.

Os investimentos pessoais e filantrópicos do bilionário Bill Gates, corriqueiramente, se voltam para inovações que visam aumentar a produtividade agrícola. É consenso para o dono da Microsoft de que a tecnologia pode ser aliada na redução da fome e da pobreza no mundo ao melhorar a produção de alimentos.

Por isso mesmo, uma startup do Vale do Silício acaba de levantar 50 milhões de dólares em uma rodada de liderada pelo fundo de tecnologia Breakthrough Energy, financiado, justamente, por Gates. A Iron Ox usa robôs integrados num sistema hidropônico que consome 90% menos água que plantações tradicionais.

A companhia está colocando o sistema para funcionar numa área de 10 mil metros quadrados na Califórnia, que atravessa grave período de seca. Os robôs movem pallets de manjericão genovês e um braço robótico movimenta os pallets para inspeção. Sensores checam níveis de nitrogênio e de acidez da água para um crescimento saudável das plantas.

"Então os sensores avaliam o que está faltando e de que a planta precisa", disse Alexander. Qualquer água não usada pode ser bombeada de volta par ao sistema e usada posteriormente.

A Iron Ox cultiva manjericão tailandês e morangos e está trabalhando em coentro, salsa e tomates.

"Para realmente eliminar o desperdício, para realmente chegarmos ao próximo nível de sustentabilidade e impacto, temos que repensar todo o processo de cultivo", disse Alexander.

(Com Reuters)

 

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