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As empresas devem ser combatentes do clima

Neste tempo que levei para passar de estagiário a CEO, os primeiros indícios de aquecimento global transformaram-se numa crise climática total. Sucessivas COPs resultaram em metas ambiciosas de descarbonização e iniciativas políticas em todo o mundo, escreve Peter Herweck, da Schneider Electric

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COPs: setor empresarial precisa fazer parte da ação (Christoph Soeder/Getty Images)

COPs: setor empresarial precisa fazer parte da ação (Christoph Soeder/Getty Images)

Em 1982, comecei minha carreira quando me tornei eletricista estagiário aos 16 anos. A conversa na época era sobre chuva ácida e a camada de ozônio. Os termos “aquecimento global” e “alterações climáticas” estavam apenas começando a aparecer no radar público. A primeira conferência COP sobre alterações climáticas (Berlim, 1995) ainda estava a vários anos de distância.

Avançando para 2023. Neste tempo que levei para passar de estagiário a CEO de uma empresa líder global em gestão e automação de energia, os primeiros indícios de aquecimento global transformaram-se numa crise climática total. Sucessivas COPs (a número 28 acontece agora) resultaram em metas ambiciosas de descarbonização e iniciativas políticas em todo o mundo.

Mas os governos não podem fazer tudo sozinhos. O setor empresarial precisa fazer parte da ação, e há muito mais que as empresas podem fazer para nos levar mais rapidamente a emissões líquidas zero.

A boa notícia é que, apesar — ou talvez por causa — da turbulência geopolítica, econômica e do mercado energético dos últimos anos, o mundo empresarial está cada vez mais assumindo compromissos com a sustentabilidade e a descarbonização.

Atualmente, cerca de 3.900 empresas em todo o mundo estabeleceram metas de redução de emissões validadas pela iniciativa Science Based Targets (SBTi). E de acordo com o Net Zero Tracker, 929 das 2.000 maiores empresas de capital aberto do mundo tinham compromissos de zero emissões líquidas em vigor em meados de 2023. Isso é mais do que o dobro do número de dois anos antes.

Mas muitas empresas ainda não estabeleceram metas de descarbonização ou realizaram o máximo de ações possíveis. Por quê? Acredito que o atraso se deve, em parte, à consciência ainda insuficiente das soluções à nossa disposição coletiva e dos benefícios da ação.

O equívoco número um é a crença de que a descarbonização consiste inteiramente em aumentar o uso da energia solar, eólica e das marés. No entanto, tão importante quanto fornecer mais energia limpa e renovável é abordar o lado da procura e otimizar a forma como a energia é consumida. E embora a eficiência energética esteja começando a receber mais atenção, o papel que desempenha no caminho para o carbono zero é, muitas vezes, ignorado e subestimado.

Isso apesar do fato de já existirem muitas soluções poderosas para eficiência energética. Software de automação que otimiza processos e uso de energia em unidades industriais e cadeias de valor, por exemplo. Ou sistemas de aquecimento e refrigeração habilitados digitalmente que identificam e reduzem o desperdício de energia em residências e edifícios comerciais. E bombas de calor elétricas e veículos elétricos, que são mais limpos e muito mais eficientes em termos energéticos do que as tecnologias alimentadas a combustíveis fósseis.

O segundo equívoco é acreditar que tais tecnologias não são particularmente eficazes e produzem um baixo retorno do investimento. Na verdade, a boa notícia é que tanto a eficácia como o ROI são, muitas vezes, maiores do que muitos supõem.

Os resultados de uma pesquisa da Schneider Electric com a empresa global de design WSP demonstraram que a instalação de soluções digitais para edifícios e gestão de energia em edifícios de escritórios existentes poderiam reduzir as suas emissões operacionais de carbono em até 42%, com um período de retorno inferior a três anos. Além disso, a substituição de tecnologias de aquecimento alimentadas por combustíveis fósseis por alternativas elétricas e a instalação de uma microrrede com fontes de energia renováveis locais podem alcançar uma redução adicional de 28% nas emissões operacionais de carbono.

Sim, a ação política é fundamental para estabelecer quadros e incentivar mais mudanças. E a Alliance of CEO Climate Leaders apelou recentemente para que se fizesse mais para simplificar os processos de licenciamento, harmonizar os padrões de divulgação climática e eliminar gradualmente os subsídios aos combustíveis fósseis, entre outras ações.

Mas, em vez de esperar que o ambiente político continue a melhorar, o setor empresarial pode e deve fazer mais, mais rapidamente, agora. Mesmo as empresas que não estão diretamente envolvidas na criação e venda de soluções de descarbonização e climáticas podem reduzir as emissões e a utilização de matérias-primas, tanto nas suas próprias operações como nas suas cadeias de abastecimento e distribuição.

Podem contribuir para o debate público, partilhando investigação e conhecimentos especializados. Podem apoiar as comunidades através de programas de cidadania corporativa ou através de iniciativas de formação que abordem a escassez de competências nos setores digital, eletrificação e energia limpa, especialmente, em partes remotas ou subdesenvolvidas do mundo, para garantir que a transição energética seja justa e inclusiva.

E podem fornecer a perspicácia comercial e a experiência em marketing (e, às vezes, o capital inicial ou o apoio financeiro) necessários para levar as inovações, desde a fase de desenho até à concretização, ao mercado.

Tudo isso exige esforço e comprometimento financeiro. Mas é o momento de reconhecer a ação de sustentabilidade empresarial holística, cooperativa e multifacetada não apenas como uma obrigação imposta pelos reguladores, mas também como uma oportunidade de negócio e de criação de emprego que pode reduzir as emissões e os custos mais rapidamente do que muitos imaginam.

Acredite em um estagiário-eletricista que virou engenheiro de software que virou CEO de empresa: há ampla eletrificação, digital, automação e outras tecnologias à nossa disposição hoje. Há um argumento moral e comercial para implantá-los em escala e velocidade muito maiores. E o custo da inação seria, em última análise, muito maior do que o custo da ação.

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