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O que quer a jovem Under Armour, patrocinadora de Phelps

Para Jason Archer, vice-presidente da Under Armour, a marca só vai continuar a crescer se recrutar mais atletas olímpicos em todo o mundo

São Paulo — O canadense Jason Archer é vice-presidente para mercados emergentes da americana Under Armour, a mais jovem entre as cinco maiores marcas de artigos esportivos do mundo, e a que mais cresce — em média, 30% ao ano.

Numa visita recente ao Brasil para acompanhar a Olimpíada e o desempenho de alguns dos atletas que patrocina — entre eles o mais ilustre é o nadador ­Michael Phelps —, Archer falou a EXAME.

Exame - A Under Armour patrocina 90 atletas olímpicos, como o nadador Michael Phelps, mas não foi patrocinadora oficial da Olimpíada. Como mostrou sua marca nos Jogos?

Archer - Em março, divulgamos na internet um vídeo sobre os treinos de Phelps que, passados cinco meses, já teve quase 11 milhões de visualizações. É o segundo de esporte mais visto no ano (o primeiro é a campanha paralímpica “We’re Superhumans”, do canal de TV britânico Channel 4). O atleta também usou o tênis que fizemos para ele na área da piscina, antes das provas.

Exame - Phelps disse antes da Olimpíada que nunca havia usado tênis da Nike. Essas declarações fazem parte da estratégia de marketing da Under Armour?

Archer - Phelps nasceu em Baltimore, onde a Under Armour foi fundada. Nos Estados Unidos somos a segunda maior marca de artigos esportivos; e a quinta no mundo. Trabalhamos para ter cada vez mais atletas como Phelps em todo o mundo.

Exame - O tenista Andy Murray, também patrocinado pela Under Armour, usou outras marcas em jogos da Olimpíada. Como a empresa lidou com isso?

Archer - Murray usou produtos da marca que apoiou a federação de tênis da Grã-Bretanha. Por outro lado, apoiamos sete federações, que reuniram 225 atletas, como a de ginástica olímpica dos Estados Unidos. Ou seja, ganhamos visibilidade com Simone Biles, a ginasta número 1 desta Olimpíada. Além dos jogadores brasileiros do vôlei de praia que patrocinamos: Larissa França, Talita Antunes e Bruno Schmidt.

Exame - Por que a Under Armour patrocinou academias a céu aberto nas praias do Rio de Janeiro?

Archer - É uma forma de fazer nossa marca aparecer num ambiente em que as pessoas praticam exercícios.

Exame - A empresa investiu 710 milhões de dólares na aquisição de três startups de tecnologia de 2013 a 2015 e foi criticada por analistas. Como o senhor avalia essa decisão hoje?

Archer - As aquisições fortaleceram a divisão de negócios que chamamos de “ginástica conectada”. Nela, aplicativos rastreiam o comportamento de 175 milhões de consumidores e, com esses dados, definimos estratégias comerciais.

Exame - A Under Armour começou no Brasil em 2013 com o objetivo de estar entre as principais marcas de artigos esportivos no país até 2020. A crise fez a empresa repensar a meta?

Archer - A recessão mudou um pouco nosso ritmo e desaceleramos. Mas é só uma questão de calibrar a velocidade quando o consumo voltar a crescer.

Exame - Pretende patrocinar outro time brasileiro além do São Paulo Futebol Clube?

Archer - Nosso norte é sempre o desempenho dos atletas. Por isso, damos muita atenção a corrida e musculação. No Brasil, é claro, nos preocupamos também com o futebol. Mas estamos de olho em outras categorias.

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