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Cientistas descobrem inseto do tamanho de um carro, o maior que já existiu

O inseto foi identificado como um Arthropleura e tinha mais de 2 metros de comprimento
 (Divulgação/Senasa)
(Divulgação/Senasa)
Por Da RedaçãoPublicado em 21/12/2021 10:35 | Última atualização em 22/12/2021 07:09Tempo de Leitura: 2 min de leitura

Além dos dinossauros, insetos gigantes andavam pela Terra há milhões de anos. Em exploração realizada desde janeiro de 2018 na Inglaterra, paleontologistas descobriram o fóssil do maior inseto que já existiu.

Segundo os pesquisadores, a criatura tinha o tamanho de um carro — aproximadamente 55 centímetros de largura e até 2,63 metros de comprimento — pesando 50 kg. Isso o torna também o maior invertebrado conhecido de todos os tempos, ultrapassando os escorpiões marinhos, que já possuíam esse título.

"Este é definitivamente o maior inseto que já existiu. Uma descoberta totalmente por acaso", ressaltou Neil Davies, principal autor do estudo e professor de geologia da Universidade de Cambridge, em comunicado.

Maior inseto do mundo

(Divulgação/Divulgação)

O fóssil identificado como um Arthropleura é apenas o terceiro já descoberto e, de acordo com os pesquisadores, é o maior e mais antigo. Estima-se que o inseto viveu há 326 milhões de anos, 100 milhões de anos antes do domínio dos dinossauros no planeta.  

Os outros dois foram encontrados na Alemanha e são menores. Apesar de não estar claro como o inseto era tão grande, os cientistas acreditam que tenha alcançado esse tamanho com uma dieta bastante nutritiva. Naquela época, o território da Inglaterra ficava mais próximo da Linha do Equador, e os invertebrados e primeiros anfíbios provavelmente se alimentavam da vegetação que crescia em uma série de riachos e rios.

Maior inseto do mundo

(Divulgação/Divulgação)

"Encontrar esses fósseis de milípedes gigantes é raro, porque uma vez que eles morrem, seus corpos tendem a se desarticular, então é provável que o fóssil seja uma carapaça mutável que o animal eliminou enquanto crescia", explicou Davies. 

O fóssil milípede gigante estará em exibição no Museu Sedgwick de Cambridge a partir de 2022.