Efeito Elon Musk: preço do lítio dispara e outros metais atingem recordes

Corrida pela energia limpa e expansão do mercado de carros elétricos impulsionam a demanda por metais utilizados na transição, como cobre e níquel
 (Bloomberg/Getty Images)
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BloombergPublicado em 20/02/2021 às 18:16.

Metais industrais são negociados nos maiores níveis dos últimos anos com apostas de que a recuperação econômica após a pandemia e a pressão mundial por fontes de energia mais limpas e mais verdes liberem uma forte demanda reprimida.

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Em segmentos como metais básicos, insumos essenciais, baterias e eletrodomésticos, o consumo pós-crise ameaça superar a oferta de curto prazo. Governos e empresas no mundo todo anunciam metas de zerar as emissões líquidas de carbono, a Europa lançou um pacote de iniciativas ambientais como parte do seu plano de crescimento, e o novo presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, prometeu investir 400 bilhões de dólares em pesquisa e desenvolvimento de energia limpa ao longo de dez anos.

Isso deve expandir a demanda por metais e impulsionar empresas em toda a cadeia de suprimentos. As ações da Tesla, do bilionário e visionário Elon Musk, subiram mais de 300% nos últimos 12 meses com a sólida perspectiva para veículos elétricos, enquanto mineradoras como a Glencore e a BHP se mostram cada vez mais otimistas com o cenário para as matérias-primas. O crescente otimismo até gerou previsões sobre um possível novo superciclo das commodities.

Níquel e cobre

Metais básicos se beneficiam de um período de ganhos: o níquel está no nível mais alto desde 2014, enquanto o cobre mira um período recorde de altas mensais à medida que se aproxima de 10.000 dólares a tonelada.

A lógica é simples: a produção não será compatível com o crescimento acelerado da demanda com a recuperação após a pandemia, e os países investem pesado em infraestrutura elétrica que não pode ser construída sem fios de cobre e cabeamento. Esses cenários podem trazer períodos de escassez, começando com um déficit de cobre neste ano, que o Citigroup projeta em cerca de 500 mil toneladas.

Lítio

O lítio, essencial em carros elétricos e energia renovável, se recupera com o aumento da demanda por baterias recarregáveis. O metal mostra sinais incipientes de recuperação após um longo período de queda devido ao excesso de oferta.

Observadores do mercado projetam ganhos neste ano à medida que governos se comprometem a acelerar o uso de veículos elétricos. A oferta pode ficar mais apertada neste ano, de acordo com Xiaoyi Liu, analista do Shanghai Metals Market, acrescentando que “o lítio deve permanecer em ciclo de alta”.