Virgin Galactic rompe barreira do som em voo de teste

O exercício foi realizado a partir do aeroporto do deserto de Mojave, no sul da Califórnia, e durou 30 minutos

Los Angeles - A companhia espacial do multimilionário Richard Branson, a Virgin Galactic, realizou nesta quinta-feira com sucesso o segundo voo de teste de sua nave suborbital SpaceShipTwo (SS2) que ultrapassou a barreira do som enquanto subia a 21 quilômetros acima da superfície terrestre.

Segundo publicou Branson no blog de sua empresa, o teste de sua nave comercial serviu para comprovar o funcionamento do sistema de abertura de suas asas que permitem ao veículo reentrar na atmosfera de forma controlada e aterrissar como um avião.

O exercício foi realizado a partir do aeroporto do deserto de Mojave, no sul da Califórnia, e durou 30 minutos.

A SpaceShipTwo decolou acoplada a um avião de carga que o transportou até 14 quilômetros de altitude, no limite com a estratosfera, onde se desprendeu e os pilotos ligaram o motor-foguete que em 20 segundos fez com que o veículo chegasse a sua máxima altitude e superasse a barreira do som.

"Este é um passo gigantesco", disse Branson, que anunciou que sua companhia estabeleceu o recorde de altura para um voo de um veículo comercial com asas.

A Virgin Galactic quer poder iniciar suas viagens turísticas suborbitais em 2014, uma experiência exclusiva que tem um custo por passagem de US$ 250 mil.

Cerca de 630 pessoas já fizeram a reserva e a empresa arrecadou mais de US$ 80 milhões em depósitos.

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