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Telescópio fotografa nebulosa com forma de lagartixa

O aglomerado e a nuvem escura ficam na constelação do Sagitário, uma das regiões mais brilhantes da Via Láctea, com milhões de estrelas

São Paulo – O Observatório Europeu do Sul (ESO) fotografou o aglomerado estelar brilhante NGC 6520. Ao lado fica a nuvem escura Barnard 86, uma nebulosa que chama a atenção por aparecer com a estranha forma de uma lagartixa na imagem.

O aglomerado e a nuvem escura ficam na constelação do Sagitário, uma das regiões mais brilhantes da Via Láctea, com milhões de estrelas. A região é tão rica que quase não é possível enxergar o céu escuro na imagem. O enorme número de estrelas que ilumina a região enfatiza o breu no centro da imagem, onde está Barnard 86.

Apesar de parecer um local sem estrelas, Barnard 86 é uma nuvem densa, fria e escura, com pequenos grãos de poeira que bloqueiam a radiação estelar. Isso faz com que a região pareça opaca. Alguns astrônomos acreditam que isso aconteceu por causa de restos de uma nuvem molecular que colapsou e deu origem ao aglomerado estelar NGC 6520, que está ao lado da nuvem escura.

NGC 6520 brilha com muita intensidade com uma cor azul-esbranquiçada por ser um aglomerado estelar com muitas estrelas quentes. O número de estrelas é tão grande nesta região do céu que dificulta os estudos astronômicos. O que se sabe sobre esse aglomerado é que ele tem 150 milhões de anos e que tanto NGC 6520 como Barnard 86 estão a uma distância de 6000 anos-luz.

A imagem foi feita pela câmera Wide Field Imager, que fica no telescópio montado no Observatório de La Silla, no Chile.

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