Robô elástico da Nasa promete explorar as superfícies planetárias mais radicais

Super Ball Bot já tem até destino: Titan, a maior lua de Saturno

Durante uma exploração planetária, o pouso do veículo é a parte mais complexa, insegura e cara. Basta lembrar do jipe Curiosity, que desceu em Marte graças a um complexo sistema de pára-quedas, jatos propulsores e cabos. Mas uma nova geração de robôs elásticos promete aliviar esse problema. 

O Super Ball Bot está sendo desenvolvido pela Nasa, e conta com um esqueleto externo de varetas metálicas flexíveis, presas umas às outras por meio de finos cabos que aliviam a tensão de impactos e preservam seu núcleo. Os primeiros resultados da pesquisa foram publicados em um vídeo. 

Inicialmente, o robô parece desajeitado. Mas é justamente esse movimento estranho que garante sua locomoção em terrenos acidentados, com rochas e valas, inacessíveis às atuais gerações de jipes. Segundo os pesquisadores, a busca por formas mais "orgânicas" de movimento pode garantir mais liberdade aos novos robôs exploradores.

Apesar de ainda estar em fase de desenvolvimento, o Super Ball Bot já tem até destino: Titan, o maior satélite de Saturno, onde ele poderia pousar auxiliado apenas pelo atrito da grossa atmosfera, e chegar à superfície são e salvo.

Assista ao vídeo com a demonstração do robô:

//www.youtube.com/embed/wR0AlIwEgSE

 

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