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Nova Exame

Nave sobrevoa Plutão após 9 anos e 4 bilhões de quilômetros

A nave New Horizons passou por Plutão hoje, depois de 9 anos do lançamento e 4,88 bilhões de quilômetros percorridos

Laurel - Mais de nove anos depois de seu lançamento, uma nave espacial norte-americana passou por Plutão nesta terça-feira, atravessando 4,88 bilhões de quilômetros em uma jornada para os alcances mais distantes do sistema solar, informou a Nasa.

A nave voou pelo distante planeta "anão" às 8h49 (horário de Brasília) após chegar em uma região depois de Netuno chamada Cinturão Kuiper, descoberta em 1992. A conquista é o ápice de um esforço de 50 anos para explorar o sistema solar.

"É realmente uma marca na história da humanidade", disse John Grunsfeld, administrador associado de ciência da Nasa, do centro de controle da missão no Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins.

A nave "New Horizons" está tão longe da Terra que sinais de rádio, viajando na velocidade da luz, demoram cerca de quatro horas e meia para chegarem à Terra.

"Receberemos informações da nave espacial e saberemos se ela está saudável", disse Alice Bowman, gerente de operações da missão.

Os cientistas possuem muitas perguntas sobre Plutão, que quando a New Horizons foi lançada em 2006 ainda era considerado o nono planeta do sistema solar.

Ele foi rebaixado à classificação de "planeta anão" após a descoberta de outro planeta parecido orbitando depois de Netuno no Cinturão Kuiper.

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