Nave chinesa volta à Terra após acoplamento espacial

Viagem marcou a primeira vez que a operação foi feita pelo programa espacial do país

Pequim - A nave espacial chinesa 'Shenzhou VIII' aterrissou nesta quinta-feira no norte da China após uma missão de 16 dias junto com o módulo 'Tiangong I' que marcou o primeiro acoplamento de veículos espaciais na história do programa tecnológico chinês.

O módulo de reentrada da nave entrou na atmosfera terrestre por volta das 9h (horário de Brasília), enviou um paraquedas e aterrissou pouco depois em Siziwang, na região autônoma da Mongólia Interior, onde integrantes do programa espacial chinês o recuperaram, segundo imagens transmitidas ao vivo pela emissora estatal 'CFTV'.

A oitava nave 'Shenzhou' ('nave divina') foi lançada em 1º de novembro, e no dia 3 realizou o primeiro acoplamento espacial chinês junto ao módulo 'Tiangong' ('palácio celestial'), uma operação repetida no dia 14.

Os Estados Unidos foram o primeiro país a unir duas naves espaciais em órbita, com o acoplamento da 'Gemini VIII' com o módulo 'Agena' em 1966, seguidos pela União Soviética em 1969, com a união das 'Soyuz' 4 e 5.

Com esse avanço, a China, terceiro país a levar um astronauta ao espaço (em 2003), quer demonstrar que está equipada tecnologicamente para trabalhar em bases permanentes em órbita, frente às reservas de países como os EUA, para poder participar da Estação Espacial Internacional (ISS).

Em 2012, a nona e a décima naves da série Shenzhou também serão acopladas ao módulo, e pelo menos uma delas terá como tripulante a primeira chinesa a ir ao espaço.

A China planeja instalar seu primeiro laboratório no espaço em 2016, e dispor de uma base espacial permanente no fim da década. 

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