Carnival encara covid com navio com capacidade para 6.500 pessoas

Com direito a montanha-russa no convés, Mardi Gras, o maior “Fun Ship” da Carnival Cruise Lines de todos os tempos, está pronto para zarpar

Na fria e escura Finlândia, em meio à pandemia, os trabalhadores do estaleiro de Meyer Turku empenhavam-se arduamente para colocar uma montanha-russa no topo de um navio de cruzeiro -- uma inovação mundial. Outros estavam instalando uma cervejaria que poderia produzir cervejas artesanais com água do mar filtrada, destinada a um surpreendente público a bordo de até 6.500 passageiros.

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Mardi Gras, o maior “Fun Ship” da Carnival Cruise Lines de todos os tempos, está pronto para zarpar. É claro que passarão meses antes que o primeiro viajante pise a bordo. Há muitas dúvidas sobre quando os Centros de Controle e Prevenção de Doenças suspenderão suas ordens de proibição de embarque e permitirão que os navios retomem — ou no caso do Mardi Gras, comecem — as operações.

A Carnival está planejando a estreia para abril, com roteiros de uma semana pelo Caribe. Mas, para isso, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças exigem que todos os navios se inscrevam para certificações ainda não determinadas e realizem cruzeiros de teste para provar a prontidão para a pandemia. Há também o problema de fechamentos persistentes de fronteiras e o fato de que praticamente nenhum navio que saiu de seu porto conseguiu voltar sem um caso confirmado de covid-19 a bordo — ou pelo menos sem um bom susto.

Além da montanha-russa do convés superior, o navio de 950 milhões de dólares e 180.000 toneladas — 1,5 vez o tamanho do próximo maior navio da Carnival — tem dois teatros, cinco toboáguas, uma tirolesa e um Fiat 1972 estacionado estrategicamente para fins de pose no Instagram em uma piazza interna.

O Mardi Gras também será o primeiro navio de cruzeiro na América do Norte a operar com gás natural liquefeito, o que elimina até 20% das emissões de carbono, em comparação com o óleo diesel marítimo.

Até agora, os planos à prova de pandemia do navio incluem um centro médico de última geração — o maior da frota da Carnival. Mas os hóspedes que procuram detalhes sobre precauções adicionais descobrirão que ainda não há muitas informações concretas disponíveis. Em vez disso, a empresa está se concentrando em sinos e apitos. Destes, existem muitos.

Colocando uma montanha-russa em um navio
Ben Clement, vice-presidente sênior da Carnival e responsável pela construção naval que ajudou a criar a ideia, não queria o barulho e a vibração típicos de montanha-russa num navio. Então ele encontrou a Maurer Rides, uma empresa alemã com sistemas autopropelidos exclusivos para tornar as montanhas-russas praticamente inaudíveis. “Em vez de trabalhar com correntes e plataformas, ela usa um motor elétrico em uma pista”, explica Clement. “Era muito mais silencioso do que qualquer outra coisa que tínhamos visto e tinha uma grande aceleração — e era seguro e leve o suficiente para ser colocado no topo do navio.”

Espalhando as multidões
Com até 6.500 convidados a bordo, encontrar uma maneira de espalhar as multidões sempre será uma das principais preocupações do Mardi Gras. Na era da covid-19, essa lógica ganha relevância adicional. O design, elaborado há cinco anos, apresenta seis “zonas” temáticas. Nunca teve de ser repensado para o distanciamento social.

Dispersos pelas áreas públicas estão dezenas de restaurantes e bares, incluindo uma área ao ar livre chamada de Street Eats, destinada a evocar um festival de food truck, com quiosques ao ar livre. “Não queríamos food service com longas filas”, diz Clement sobre a decisão de oferecer tantos estabelecimentos diferentes.

E quanto ao nome? É uma homenagem. O primeiro navio da história da Carnival foi o TSS Mardi Gras, para 1.240 passageiros, que saiu de Miami em 1972 e bateu em um banco de areia, onde ficou preso na vista da cidade. Uma manchete de jornal de primeira página chamou o acontecimento de “Mardi Gras on the Rocks”. A Carnival espera que a montanha-russa seja o centro das conversas desta vez.

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